Jacob Stockdale og Racing 92 dro for å angre på det som kunne ha vært

Jacob Stockdale og Racing 92 dro for å angre på det som kunne ha vært

Lite rart, spesielt, at Baths Freddie Burns brukte sosiale medier for å trøste Ulsters Jacob Stockdale i kjølvannet av Ulsters 21-18-nederlag mot Leinster i Dublin, som snudde på de irske vingene og klarte ikke å jorde ballen i andre omgang. skikkelig i Aviva Stadion sitt målområde. Burns utholdt et lignende tuktende øyeblikk mot Toulouse i bassengetappene og var rask til å påpeke at slike ting skjer av og til.

Det var en godhjertet beskjed, men dessverre var Stockdales blooper like høy- profil som noe denne turneringen har vært vitne til i de 15 årene siden Clément Poitrenaud berømt presenterte Wasps’ Rob Howley med vinnerforsøket i de avsluttende øyeblikkene av 2004-finalen.Etter å ha unngått coveret, flådd sin internasjonale lagkamerat Jordan Larmour og krysset prøvestreken. Stockdales manglende evne til å fullføre nektet Ulster en potensielt berømt seier. “Til Ulster-fansen vil jeg bare si at jeg beklager, jeg sviktet dere,” sa Stockdale. “Sport kan være grusomt, og noen ganger må du lære leksjonene dine på den harde måten.” Hurtigguide Helgens dom Vis Skjul helgens team

15 Liam Williams Saracens 14 Teddy Thomas Racing 92 13 Sofiane Guitoune Toulouse 12 Stuart McCloskey Ulster 11 Keith Earls Munster 10 Finn Russell Racing 92 9 Antoine Dupont Toulouse

1 Pierre Schoeman Edinburgh 2 Jamie George Saracens 3 Tadhg Furlong Leinster 4 Tadhg Beirne Munster 5 Maro Itoje Saracens 6 Peter O’Mahony Munster 7 Jordi Murphy Ulster 8 Jack Conan LeinsterFord focus

Leicester har svart på trusselen om Premier League-nedrykk ved å rekruttere den tidligere engelske forsvarstreneren Mike Ford til å hjelpe rugbydirektøren Geordan Murphy.Ford, som igjen skal jobbe med sønnen George, vil begynne sin nye rolle denne uken med Leicester bare fem poeng fra bunnen av tabellen med fem kamper igjen. Ta utfordringen

Utsiktene til at minst én engelsk klubb skal delta i European Challenge Cup-finalen for femte år på rad ser realistisk ut etter at Sale Sharks og Harlequins vant Connacht og Worcester i kvartfinalene deres. Bristol Bears og Northampton ble imidlertid begge godt slått av La Rochelle og Clermont Auvergne i Frankrike.Helgens forsøk

På dette tidspunktet er det bare rettferdig å gjenta Stockdales fantastiske forsøksstatistikk for Irland – 14 av 19 landskamper – men så sent som i fjor var hans tidligere U20-trener Nigel Carolan flagget for en potensiell teknisk feil i vingens avslutningsteknikk. “Som trener ga han oss en merkelig hjertesvikt,” sa Carolan. «Han kunne løpe ballen forbi forsvarere i målområdet og fortsatt være oppreist. Det er ikke et spørsmål om å faktisk score, men hans tekniske egenskaper ved å score og slippe kroppen når han går over streken.» Jamie George forteller Saracens dobbeltsyn og liker sammenstøt med Munster Les mer

Det var nettopp problemet denne gangen, akkurat da en inspirert Ulster truet med å spille inn sitt beste resultat i Dublin siden de erobret Europa for to tiår siden.Med John Cooney enestående på scrum-halv, overvant gjestene det tidlige tapet av sin skadde kaptein, Rory Best, for å spille en full rolle i en stormende konkurranse, spilt i en atmosfære som sjelden var mindre enn skrikende. Uten et noe mer klinisk Adam Byrne-touchdown og en straffe fra Ross Byrne, som knapt kunne gå på det tidspunktet, ville de forsvarende mesterne blitt begravet før en spennende finale der ballen holdt seg i spill i andpustene 7 minutter og 10 sekunder.

I stedet lever de for å kjempe en dag til, men en plass i finalen i Newcastle 11. mai er ennå ikke garantert. Som på den nasjonale siden viser de overbevisende rytmene fra fjoråret seg mer unnvikende, spesielt når Johnny Sexton, som ble satt på sidelinjen igjen i helgen, ikke er i form og skyter.Deres nr. 8, Jack Conan, hadde nok en grusom kamp, ​​men den forferdelige kneskaden som Dan Leavy pådro seg, som sannsynligvis vil utelukke flankeren fra verdenscupen denne høsten, er nok et tungt slag. Sammenbruddet: registrer deg og få vår ukentlig e-post fra rugbyunionen.

Den gode nyheten er at de nå har en semifinale hjemme, takket være Toulouses like dramatiske seier mot Racing 92.

Racing vil sparke seg selv på måten av deres 22-21-nederlag, og klarte ikke å utnytte et rødt kort i første omgang som ble vist til Zack Holmes for et høyt treff på kantspilleren Juan Imhoff. Fjorårets slåtte finalister holdt alle ess mot en 14-manns Toulouse i deres futuristiske parisiske hule i La Defence, bare for å tape handlingen taktisk og gå glipp av en avgjørende straffe fra Thomas Ramos.Toulouse har allerede slått Leinster i bassenget denne sesongen, men en gjentakelse i Dublin ville være en prestasjon.

Det vil også kreve all Munsters legendariske motstandskraft for å takle Saracens i den andre semifinalen, pga. spilt 24 timer tidligere på Ricoh Arena i Coventry. Sist gang de to sidene møttes på samme sted på den tilsvarende scenen i 2008, vant Munster 18-16 på vei til å vinne tittelen, men deres utmerkede forsvar må grave inn for et nytt episk skifte for å sikre en gjentakelse.</p >

Munster vil også være oppmerksom på at de allerede har hatt en stor formue, deres suksess skyldes mye hjernesvikt av Edinburghs ellers fremragende rekvisitt Pierre Schoeman som førte til at han tok ut Tadhg Beirne fra ballen og ga en avgjørende straffe. reversering i den irske provinsens favør.Opp den andre enden gikk Munster og den stadig skarpe Keith Earls sitt andre forsøk trumfet Edinburghs tapre innsats. Facebook Twitter Pinterest Keith Earls scorer et forsøk i første omgang for Munster. Foto: David Gibson/Fotosport/REX/Shutterstock

Saracens vil være langt mindre sjenerøse motstandere, spesielt hvis de kan gjenskape den dominerende formen i andre omgang som feide Glasgow til side 56-27 på Allianz Park. Selv uten Owen Farrell, hvis kone hadde gått i fødsel, og den skadde Mako Vunipola hadde de for mye makt for sine skotske motstandere og har nå nådd sin sjette europeiske semifinale på syv år.